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美国宇航局的旅行者号首次登陆太阳系

发布于2013年9月13日上午5点47分
2013年9月13日下午1:40更新

VOYAGER'S OUT. Artist concept of NASA's Voyager spacecraft. Image credit: NASA/JPL-Caltech

VOYAGER'S OUT。 美国航空航天局航海家航天器的艺术家概念。 图片来源:NASA / JPL-Caltech

美国华盛顿特区 - 到目前为止,从未有过人造太空船。 美国科学家周四于9月12日表示,美国宇航局的旅行者1号探测器已离开太阳系,正在银河系中游荡。

该航天器看起来像卫星天线和带有兔耳天线的旧电视机的组合,于1977年发射,旨在探索太阳系中的行星。

Voyager项目科学家Ed Stone表示,Voyager不顾一切地继续前进,距离我们的太阳大约120亿英里(190亿公里),位于恒星之间寒冷黑暗的空间。

“我们确实是第一次进入星际空间,”位于帕萨迪纳的加州理工学院的斯通说。

“我们到了那里。这是我们40年前开始时所希望的,”斯通说。 “我们都不知道任何事情都可以持续到两艘旅行者航天器。”

这艘双人太空船,旅行者号1和旅行者2号,在36年前被派去探索木星和土星的主要任务。

他们发现了有关土星环的性质的新细节,并在木星的月亮上发现了火山。

旅行者2前往天王星和海王星,之后两人的任务扩展到探索太阳影响的外部极限。

Voyager的确切位置在过去的一年中一直备受争议,因为当宇宙飞船越过太阳系的边界时,科学家们并不确切地知道它是什么样子 - 而船上的工具是为了检测变化而破坏的很久以前。

然而,美国宇航局的科学家们现在同意,旅行者号正式位于被称为日光层的保护性气泡之外,这种气泡延伸到我们太阳系中的所有行星之外。

他们的研究结果 - 描述了旅行者在2012 8月实际离开太阳系的条件-发表在美国科学杂志上。

美国宇航局表示,旅行者1号“正处于太阳能泡沫之外的一个过渡区域,太阳的一些影响仍然很明显。”

旅行者1号-旅行者2号在其旅行中落后了几年-去年8月25日向地球科学家发送了数据,显示在日光层内产生的高能带电粒子或宇宙射线突然下降。

科学家们预计太空中磁场的方向会在称为日光层的屏障处反转。

旅行者1磁力计没有显示出这种变化,导致科学家们在宣布太空船是否离开太阳系时要格外谨慎。

然而,今年4月9日至5月22日期间对旅行者等离子波科学仪器的数据进行的分析表明,该航天器位于电子密度约为每立方厘米0.08的区域。

天体物理学家预测,星际空间中的电子密度在每立方厘米0.05到0.22之间,将旅行者正好放在该范围内。

“这一历史性的进步更令人兴奋,因为它标志着旅行者探索新时代的开始,探索恒星之间的空间,”斯通说。

虽然旅行者团队达成了共识,但并非所有人都相信。

德克萨斯州圣安东尼奥市西南研究所的太空物理学家大卫麦考马斯告诉“科学”杂志说:“我认为旅行者现在已经不在场了。”

“它可能已经过了,”他说。 “但是,如果不改变磁场方向,我不知道该怎么做。”

尽管为其供电的放射性同位素热电发电机开始耗尽,但预计航天器将继续巡航。

科学报道,Voyager的仪器必须在2025年永久关闭。 然而,专家表示,航天器可能会无限期地继续旅行。

美国国家航空航天局表示,双人旅行者任务的总费用为9.88亿美元,包括发射,任务操作和宇宙飞船的核电池。

爱荷华大学的共同作者比尔·库尔斯说:“即使用了36年,这对我来说也是一件了不起的事情。”

“我认为航行者的任务是人类比任何人梦想的更伟大的航行。” - Rappler.com