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SpaceX船员在历史性飞行后返回地球

SpaceX的Crew Dragon太空船星期五结束了历史性的无人驾驶 ,在对国际空间站进行了为期五天的访问之后,他们陷入了大西洋的飞溅。 自1981年航天飞机首次亮相以来,船员龙是第一个将宇航员送入轨道的新型太空船。

在四个巨大的降落伞下降,由于其高超音速冲入大气层而被烧焦的太空舱在平静的海面上降落到目标,准时飞溅,并且在恢复区附近驻扎的SpaceX支持船只在265英里附近卡纳维拉尔角东北部。

假设详细的飞行后检查和数据分析确认了该舱的明显无故障性能,那么NASA将是今年夏天在太空X船龙舱上发射两名宇航员的又一步,这是自美国陆地以来美国机组人员的首次飞行航天飞机于2011年完成了最后一次飞行。

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美国宇航局商业船员计划的资深飞行主任兼副经理史蒂夫斯蒂奇说:“当你整体看这个任务时,这是一场伟大的彩排。” “我们在发布前的时间框架中学到了惊人的数量......在轨道上,我们在车辆的热性能,动力性能方面获得了很多关于车辆的大量数据。车辆确实比我们预期的要好。

“这次飞行确实让我们在今年剩下的时间里都做得很好,”他补充道。 “到目前为止,我认为我们没有看到任何关于任务的任何事情......这将阻止我们在今年晚些时候完成任务。”

等待的是波音及其CST-100 Starliner太空舱,为今年春天的无人驾驶试飞和今年秋季首次试飞而做好准备。

每当一个或两个航天器开始飞往火车站的运营航班时,可能到年底,美国宇航局最终将能够结束其对俄罗斯联盟号宇宙飞船的唯一依赖,以便以低于地球轨道的速度将宇航员运送到低地球轨道。一个座位8000万美元。

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艺术家对国际空间站 NASA 最后进近的SpaceX Crew Dragon航天器的印象

“人类第一次登陆月球五十年后,美国通过我们的商业合作伙伴SpaceX的工作,在通往新的太空探索壮举的道路上推动了一次金色飙升,”宇航员安妮·麦克莱恩说,当

“不久我们的宇航员同事将乘坐Crew Dragon和Boeing的Starliner车辆,我们迫不及待。”

星期六 ,Crew Dragon航天器与国际空间站进行了完美的会合,在周日早些时候赶上了前哨站,并经过一系列测试后,在实验室的前方滑行以实现港口。

麦克莱恩,车站指挥官Oleg Kononenko和加拿大宇航员大卫圣雅克迅速检查了这艘船,设置了通风管道并卸下了大约400磅的船员用品和设备。 胶囊重新包装了大约300磅的材料返回地球,包括一个失败的太空服组件和两个装有实验样品的冷袋。手套在星期四中午和正确的时间关闭,星期五凌晨2:31,闩锁持有船员龙缩进,船上的飞行计算机执行了一系列推进器脉冲,慢慢地从车站拉开。

在实验室后面和下面落下后,船员龙调整了它的轨道并抛弃了空的行李箱部分,即乘员舱后面的一个不加压的货舱,以便进入。

然后,在早上7:53之前的几秒钟,船员龙的制动火箭发射了计划的15分钟25秒的燃烧,使船减速并将其轨道的远侧降落到大气中。 经过半小时的自由落体后,宇宙飞船以每秒近5英里的速度猛烈撞击厚厚的低层大气顶部。

受到先进的隔热板的保护,船员龙在大气摩擦的火焰中迅速减速,迅速脱落水平速度并急剧下降到地球,沿着美国东部的西北向东南轨道下降。

SpaceX任务为将宇航员送入太空铺平了道路

公司创始人伊隆马斯克在上周六的发布后新闻发布会上表示,胶囊的超音速进入,以及发射,交会和对接,构成了最大的风险。 他说,这条路是一个值得关注的问题,因为太空船的形状并不像用于运载货物的车型那样对称。

他说:“后壳在龙1的方式上不是对称的,它不像龙1那样平滑的圆锥形,你有发射逃生推进器吊舱可能会导致重新进入时不稳定。” “我认为这不太可能,我们已经进行了数千次模拟,但这是可能的。

“降落伞会正确部署吗?然后系统会将龙引导到正确的位置并安全地降落吗?我会说高超音速再入可能是我最关心的问题,仅仅是因为后壳不对称。”

但正好按计划,两个锥形滑槽突然出现,以缓慢和稳定船只,几分钟后,四个主要的降落伞。 来自NASA WB-70研究喷气机的壮观电视视图显示,在恢复船上的摄像机在降落伞部署时,观察到太空舱时,太空船周围环绕着一层超热等离子体。

飞溅发生在上午8:45,几乎完全匹配入境前的预测。

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SpaceX的Crew Dragon太空船在卡纳维拉尔角东北部的大西洋上安静地飞溅,以完成一次成功的试飞,即2019年3月8日。 美国宇航局

SpaceX恢复人员和NASA观察员驻扎在附近。 一艘名为GO Searcher的救生船的船员拖着航天器返回卡纳维拉尔港并进行详细的飞行后检查。

“我们对看到这些数据非常感兴趣,”宇航员麦克霍普金斯说,他正在进行第二次驾驶船员龙任务的训练。 “我怀疑会有一些经验教训,一些改进,一些我们将不得不做的改变。这都是测试过程的一部分。”

宇航员沙恩·金布鲁(Shane Kimbrough)观察了一艘回收船甲板上的入口和飞溅,并提供了即时观察。

“自飞溅以来已经过了45或50分钟,我在想,你知道什么,那里有一个工作人员,”他说,想象未来的飞行任务。 “而且等待被捡起来还有很长一段时间,所以我们会稍微收紧一下这条时间线,只要知道船员在这一点上可能不会感觉很好,我们就能越早把它们拿出来拿到他们在甲板上,最终回到陆地上将有助于他们的恢复过程。“