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听证会结束,杜克能源公用事业公司仍在调查

北卡罗来纳州北卡罗来纳州公用事业监管机构周五表示,他们将继续调查他们是否故意误导了该国最大的电力公司的高管和董事。

北卡罗来纳州公用事业委员会周五结束了为期三天的听证会,此前总部位于夏洛特的杜克能源公司的两位董事作证,该公司于7月2日完成对罗利的Progress Energy Inc.的收购。

两家公司表示,合并后的公司将由前进步CEO比尔约翰逊领导一年半。 但在交易完成后的几个小时内,约翰逊就出局了,杜克首席执行官吉姆罗杰斯再次担任首席执行官。 该委员会对双方宣誓的人以及杜克大学的导演安·梅纳德·格雷和迈克尔·布朗宁提出质疑。 Progress Energy前董事会的两名成员也成为了扩大的杜克能源公司的董事。

“我们将继续进行调查的其他阶段,”委员会主席爱德华芬利说。 “我们将尽我们所能,以及我们需要做些什么来维护这个政府机构的诚信和声誉。”

首席执行官的转变震惊了投资者和消费者,引发了股东诉讼,并促使公用事业委员会和州检察长Roy Cooper进行调查,他想知道消费者是否受到善后的伤害。

杜克能源公司要求的文件将在月底前由监管机构提出,预计委员会将聘请外部调查人员帮助他们进行调查。 佛罗里达州监管机构已经呼吁罗杰斯下个月作证。

该委员会可以撤销或改变其对合并的批准,从而为北卡罗来纳州,南卡罗来纳州,佛罗里达州,印第安纳州,俄亥俄州和肯塔基州的700万家庭和企业提供服务。 杜克还取决于委员会批准加息请求。 预计Duke的运营公司将在今年晚些时候提出两项费率请求。

芬利指出,委员会上次发起类似调查时,杜克处于尴尬境地并解决了这个问题。

在2001年的案例中,杜克大学的一名会计师报告说,电力公司做出了不正当的会计变更,以避免削减消费者支付的电费。 北卡罗来纳州和南卡罗来纳州的监管机构聘请了外部审计师,他们认为Duke在三年内的利润低于1.24亿美元。 Duke支付了2500万美元的赔偿金,其中包括不承认任何不法行为。

格雷周五的证词重复了罗杰斯上周提出的一个主题:杜克能源公司没有义务告知监管机构在合并完成之前改变领导力的计划,董事会在几小时后将约翰逊退出工作岗位。 格雷称监管机构的调查“毫无根据”。

“你明白这一程序的目的之一是找出委员会在合并程序中是否被故意误导了?” 专员布莱恩比蒂问道。

“我明白这是你的担忧,”格雷说,他是拥有ABC电视网络的公司前首席财务官。 “这实际上令人遗憾,但是Duke为Progress支付了大约320亿美元。因此,对于我们来说,拥有一个我们没有信心的首席执行官对于杜克来说并不是正确的选择。”

格雷的证词集中在约翰逊的沟通实践和他对佛罗里达州中部陷入困境的克里斯特尔河核电站的处理上。

由于2009年升级和维护项目期间收容所建筑物出现裂缝,Progress Energy之前拥有的核电站已经关闭。 Progress Energy已花费数亿美元购买替代电力,并与佛罗里达州监管机构争论可以将多少成本转嫁给消费者。 预计到2014年才会再次运营。

辐射消除混凝土的进一步裂缝阻碍了重启Crystal River的计划,并导致该工厂的保险公司不断争论谁将支付费用。 格雷说,二月份,杜克的董事要求罗杰斯与约翰逊一起与保险公司进行最新会面。 她说,直到杜克能源公司5月3日年会前一天才发生这种情况。

“你永远不会像那样在九周内无线电静音,”她说。 “他的风格是控制 - 不仅控制信息的流动,而且控制信息的内容。”

杜克能源发言人汤姆威廉姆斯表示,Progress Energy预测维修Crystal River的成本可能高达13亿美元。 一个新的核反应堆将花费更多。 一个新的核子部门Progress Energy拟在附近的Levy县建造可能花费高达240亿美元。

约翰逊周四作证说,在联邦能源监管机构要求采取额外措施保护其卡罗莱纳州境内批发电力客户的竞争后,杜克能源公司的高管们试图退出合并。 约翰逊表示,满足这些条件的总成本为2.25亿美元,这降低了合并的经济理由。

格雷和布朗宁表示,他们从未知道有任何废除合并的努力。

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