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赞美'基础经济学'

“如果一个人是保守派或激进派,保护主义者或自由贸易者,世界主义者或民族主义者,教徒或异教徒,那么了解经济现象的原因和后果是有用的。” 来自诺贝尔奖获得者乔治·斯蒂格勒(George J. Stigler)的报价是Thomas Sowell博士如何开始第五版“ 基础经济学” 这本书以许多经济学家所不能解释的方式解释复杂的经济现象。 而且,我可以补充一点,它提供了一些可能对博士学位难以理解的经济现象的理解。 经济学家。

基础经济学是一本653页的书,不包括索引。 一个人不必在开始时阅读它。 在本书的最后,有一个标题为“问题”的部分,它指出了读者的答案。 这个问题怎么样:棒球棒的价格怎么会受到纸张需求的影响,或者接球手的价格会受到奶酪需求的影响? 另一个容易回答的问题是:为什么豪华酒店的收费低于同一城市的经济型酒店? 那就是:政府实施的医疗价格能降低医疗费用吗? 我不打算给出答案; 你必须阅读这本书。 最重要的是,对基础经济学中所含材料的理解将阻止我们成为骗子,骗子和庸医的牺牲品。

Sowell指出,关于经济学可以说的最基本的事情是我们生活在一个稀缺的世界。 这意味着 - 无论我们的政策,做法和制度是明智的还是不明智的,高尚的还是卑鄙的 - 我们都没有足够的东西满足我们所有的欲望。 有时被称为“未满足的需求”是任何社会所固有的,无论是资本主义,社会主义,封建还是任何其他社会。

经济学不仅仅是我们作为消费者享受的商品和服务。 它更关注生产力 - 也就是说,生产产量的土地,劳动力,资本和其他投入的使用如何决定一个国家的财富。 关于如何使用这些输入的决定可能比资源本身更重要。 有些国家,如日本和瑞士,其财富远远超过国家 - 例如乌拉圭和委内瑞拉 - 其自然资源丰富得多。

作为Sowell的讨论,我会补充说人类的思想是最终的资源。 我问过学生为什么乔治·华盛顿没有用导弹击打英国人或用手机与他的部队进行交流。 毕竟,制造导弹和手机所需的物质资源当时都存在。 事实上,在穴居人的时候,物质资源也在附近。 没有什么是人类思想制造导弹和手机的聪明才智。

索维尔介绍性章节的一部分涉及经济学的作用。 一种流行的误解是,经济学是关于意见,经营企业或股市的起伏。 经济学是对因果的系统研究,表明当你以特定方式做特定事情时会发生什么。 理解结果的途径是从他们创造的激励而不是他们追求的目标来检查决策的后果。

关注目标而非激励是造成灾难性公共政策的原因。 最低工资法就是一个例子。 它的目标是提供“生活工资”。 它激励雇主减少和寻找劳动力替代品,从而导致一些工人失业。 颁布租金管制法以提供“经济适用房”。 它们为房东提供奖励,将公寓改建为公寓,创造黑市并减少租金控制区的住房建设。

Sowell的基础经济学已被翻译成七种不同的语言这一事实​​说明了它在传递基本经济理解方面的有用性。 阅读它可以使普通人和博士受益。 经济学家。

华盛顿考官专栏作家WALTER WILLIAMS由全国联合 。